Previous Next Facebook Instagram Twitter Pinterest Back to top
Sight (One of the Five Senses)

Ask anything

Loading...

Thank you. Your question has been submitted.

Unfortunately something has gone wrong while sending your question. Please try again.

Request high-res image

More information

These four senses are missing the drawing of ‘Touch’, which is in a private collection in Amsterdam. Goltzius was the first to portray the senses as pairs of contemporary lovers. It is only the animals, which are actually fairly inconspicuous, that hark back to the traditional depictions of the theme. Sight has a lynx, Hearing a stag, Smell a dog and Taste an ape. Their innovative playfulness would undoubtedly have appealed to the public.

Read more Read less

Collection book

Collection book Order

Specifications

Title Sight (One of the Five Senses)
Material and technique Pen and brown ink, brown wash, heightened with white, red chalk (woman's face), indented for transfer, framing lines with the pen in brown ink, partially overdrawn in pencil
Object type
Drawing > Two-dimensional object > Art object
Location This object is in storage
Dimensions Height 159 mm
Width 124 mm
Artists Tekenaar: Hendrick Goltzius
Accession number MB 1747 (PK)
Credits Uit de nalatenschap van / from the estate of: F.J.O. Boijmans 1847
Department Drawings & Prints
Acquisition date 1847
Age artist Between 37 and 42 years old
Signature monogrammed 'HG' [in ligature] (on the mirror frame)
Watermark none (vV, 5P)
Collector Collector / F.J.O. Boijmans
Provenance F.J.O. Boijmans (1767-1847), Utrecht; bequeathed to the City of Rotterdam, 1847; in the museum since its foundation, 1849
Exhibitions De Collectie Twee - wissel VIII, Prenten & Tekeningen (2010)
De Collectie Twee - wissel IX, Prenten & Tekeningen (2011)
External exhibitions Bosch to Bloemaert. Early Netherlandish Drawings (2017)
Research Netherlandish Drawings of the 15th and 16th Centuries.
Literature cat. 1852, no. 316; cat. 1869, no. 186; cat. 1901, no. 242; Reznicek 1961, no. 167; Haasse 1962, no. 9; Schipper 2000, p. 390, no. 139 Z 1-5; New Hollstein 2012, part IV, p. 106, under no. 694
Material
Object
Technique
Highlight > Painting technique > Technique > Material and technique
Indenting > Indented > Drawing technique > Technique > Material and technique
Indenting > Indented > Drawing technique > Technique > Material and technique
Washing > Wash > Drawing technique > Technique > Material and technique
Washing > Wash > Drawing technique > Technique > Material and technique
Geographical origin Northern Netherlands > The Netherlands > Western Europe > Europe

Author Yvonne Bleyerveld

This description is currently only available in Dutch.

Deze vier tekeningen vormen samen met een vijfde tekening, Het Gevoel of De Tastzin in de collectie De Boer in Amsterdam, de reeks De vijf zintuigen.1 Ze zijn gemaakt als definitieve voortekeningen voor een serie gravures die werden gegraveerd door Goltzius’ naaste medewerker Jan Saenredam.2 Alle tekeningen zijn met dat doel doorgriffeld. Op grond van de tekenstijl dateert Reznicek de vijf bladen omstreeks 1595-1596.3

Goltzius verbeeldde de zintuigen door eigentijds geklede liefdesparen. Het Gezicht wordt gepersonifieerd door een vrouw die in de spiegel kijkt, terwijl een man met schalkse blik haar borst betast. Een musicerend paartje verbeeldt Het Gehoor. Op de tekening De Reuk houdt een vrouw haar geliefde een roos uit haar bloemenmandje voor. Op De Smaak laat een vrouw een man proeven van een peer, terwijl hij met zijn vrije hand haar borst aanraakt. Op het sluitstuk van de reeks, Het Gevoel in Amsterdam, zit een minnekozend paar in bed. De voorstellingen zijn zorgvuldig getekend in pen en bruine inkt. Lichtdonker contrasten zijn uitgewerkt in bruine wassingen en witte hoogsels. Op Het Gezicht, de voorstelling die samen met Het Gevoel wel de meest geslaagde en amusante voorstelling is, is het gezicht van de vrouw met rood krijt gekleurd.

Met zijn liefdesparen brak Goltzius met een oudere beeldtraditie waarin de zintuigen werden verbeeld door vrouwelijke personificaties met passende dieren en attributen. Deze dieren werden ontleend aan Plinius – die in zijn Naturalis historia schreef over dieren met beter ontwikkelde zintuigen dan de mens – en aan Thomas de Cantimpré, die in de Liber de natura rerum (geschreven tussen 1236 en 1250) nog enkele dieren aan die van Plinius toevoegde. Zo golden de adelaar en de lynx als dieren met een scherpere blik en een aap als dier dat beter kon proeven dan de mens.4 De vroegste prentenreeks waarin de zintuigen zijn uitgebeeld als vrouwen met dieren is die van de Duitse kunstenaar Georg Pencz, gemaakt omstreeks 1544.5 Deze manier van uitbeelden werd in de Nederlanden geïntroduceerd in een prentenserie van Cornelis Cort naar Frans Floris uit 1561, waarin de zintuigen vergezeld gaan van enkele andere dieren dan bij Pencz.6 Zo heeft het Gehoor nu een hert in plaats van een zwijntje naast zich en is bij de Reuk een hond vervangen door een gier. Tastzin wordt door een vogel in haar vinger gepikt en daarnaast is een schildpad toegevoegd.

Voorafgaand aan deze zintuigenreeks met liefdesparen, ontwierp Goltzius nog twee prentenseries met de vijf zintuigen die aansloten bij deze oudere beeldtraditie: beide reeksen tonen vrouwelijke personificaties met dieren en attributen in landschap.7 Toen Goltzius vervolgens koos voor de liefdesparen, vond hij kennelijk de tijd rijp om de traditionele allegorische vrouwenfiguren te vervangen door iets nieuws. Dit proces is door Veldman betiteld als een overgang ‘van allegorie naar genre’, dat volgens haar plaatsvond onder invloed van artistieke en economische ontwikkelingen in de late zestiende eeuw en door de groei en verandering van de afzetmarkt aan de vooravond van de Gouden Eeuw.8

Ondanks Goltzius’ breuk met de bestaande beeldtraditie bevatten de tekeningen nog wel enkele traditionele motieven, zoals de zon bij het Gezicht en het bloemenmandje bij de Reuk. Deze hebben nu echter zo’n alledaags karakter gekregen, dat zij vrijwel niet meer als attributen van de zintuigen te herkennen zijn. Hetzelfde geldt voor de aanwezige dieren, die de scènes weliswaar als zintuigen herkenbaar maken en dus een sleutel vormen tot de interpretatie, maar tegelijkertijd een onopvallende plaats innemen. Bij het Gezicht en het Gehoor verschijnen de lynx en het hert klein in een hoekje. Bij de Reuk legt de hond zijn kop op de schoot van het meisje en bij de Smaak zit een aapje op een muurtje op de achtergrond, als toevallig aanwezig huisdier dat wel meer voorkomt bij voorstellingen waarop welgestelde burgers verbeeld zijn. Alleen in de voorstelling van de Tastzin valt de schildpad op het beddengoed enigszins uit de toon.9

Met deze genrevoorstellingen van de vijf zintuigen introduceerde Goltzius een nieuw iconografisch type dat door de snelle en wijde verspreiding van zijn prenten grote invloed zou hebben op latere prentenseries door kunstenaars als Dirck Hals, Pieter de Jode en Crispijn de Passe.10 Vanaf de vroege zeventiende eeuw werden ook in de Nederlandse schilderkunst de zintuigen meer en meer verbeeld door alledaagse taferelen, bijvoorbeeld van rokende, drinkende en musicerende mannen, die Reuk, Smaak of Gehoor verbeelden, of van vrouwen die hun baby verschonen (Reuk).11 Soms gebeurde dit in de vorm van vijf losse voorstellingen, soms werden alle handelingen in één vrolijk gezelschap samengevoegd.12 Het is Goltzius’ tekeningenreeks met liefdesparen die aan de wieg van deze ontwikkeling stond.

De prentenreeks die Jan Saenredam naar deze tekeningen graveerde werd voorzien van onderschriften in het Latijn, geschreven door de Haarlemse rector Cornelius Schonaeus (1540-1611), die vanaf 1584 een groot aantal bijschriften voor Goltzius’ prenten leverde. Schonaeus’ teksten waarschuwen voor het verkeerde gebruik van de zintuigen, want wie genot najaagt, zoals eten, drinken en minnekozen, komt uiteindelijk bedrogen uit.13 Ondanks deze moralistische boodschap, die contrasteert met het ongedwongen en vermakelijke karakter van de voorstellingen, moet Goltzius’ prentenserie bijzonder geliefd geweest zijn. Er verschenen namelijk verschillende edities en van diverse zintuigen uit de serie zijn geschilderde kopieën bewaard gebleven.14

Footnotes

1 Het Gevoel/Touch (Reznicek 1961, nr. 171), Amsterdam, Stichting Collectie P. en N. de Boer.

2 Hollstein XXIII, 1980, nrs. 101-105; TIB dl. 4, pp. 411-415, nrs. 95-99; New Hollstein 2012, nrs. 394-398. Zie voor Jan Saenredam inv. nr. H 3.

3 Reznicek 1961, p. 307.

4 Zie over deze dierensymboliek en de zestiende-eeuwse beeldtraditie van de vijf zintuigen Veldman 1991-92, pp. 307-310; Veldman 2006, pp 215-222.

5 TIB dl. 16, pp. 123-124, nrs. 105-109. In deze serie kijkt het Gezicht naar de sterren, zon en maan, vergezeld door een lynx. Het Gehoor musiceert en heeft een zwijntje aan haar zijde, een dier dat zou uitblinken door zijn scherpe gehoor. Attributen van de Reuk zijn  geurende bloemen en een gier, terwijl de personificatie van de Smaak in een papje roert en een aap bij zich heeft. De Tastzin tenslotte, werkt aan een weefgetouw in het bijzijn van een spin.

6 Veldman 1991-92, pp. 308-309; New Hollstein 2011a, nrs. 115-119.

7 De eerste prentenserie, die dateert van ca. 1578, werd door Goltzius zelf gegraveerd en door Philips Galle uitgegeven, zie New Hollstein 2012, nrs. 194-198 en ook Veldman 1991-92, pp. 308-309. De tweede reeks werd ca. 1586 door Goltzius ontworpen en gegraveerd door Nicolaes Clock en Cornelis Drebbel, zie Veldman 1991-92, pp. 309-310; New Hollstein 2012, nrs. 689-693 (de eerste staat werd uitgegeven in 1591, de tweede in 1596).

8 Veldman 1991-92, pp. 330-331; Veldman 2006, pp. 222.

9 Veldman 1991-92, pp. 310-312.

10 Veldman 1991-92, p. 313, Veldman 2006, pp. 216-221.

11 Zie bijvoorbeeld vijf paneeltjes met De vijf zintuigen van Jan Miense Molenaer, gedateerd 1537, in de collectie van het Mauritshuis, Den Haag, zie Buvelot 2004, nrs. 572-576.

12 Zie voor deze ontwikkeling en voorbeelden Schipper 2000, pp. 67-90.

13 Zie voor alle onderschriften met vertalingen in het Nederlands, Veldman 1991-92, p. 333 (noot 28).

14 Zie voor geschilderde kopieën Schipper 2000, pp. 390-391.

Show catalogue entry Hide catalogue entry

All about the artist

Hendrick Goltzius

Mühlbracht (Bracht-am-Niederrhein) 1558 - Haarlem 1617

Hendrik Goltzius was an engraver from Haarlem. In the beginning he mainly engraved works designed by other artists, but later also used his own designs....

Bekijk het volledige profiel